Football

Leah Williamson: จากการพนันในฐานะกัปตันสู่การแข่งขันฟุตบอลหญิง

Leah Williamson: จากการพนันในฐานะกัปตันสู่การแข่งขันฟุตบอลหญิง

Leah Williamson สวมฮู้ดวอร์มคลุมศีรษะ

เธอดึงมันให้แน่นเพื่อปกปิดใบหน้าส่วนใหญ่ของเธอและทำหน้าบูดบึ้งเล็กน้อยเกี่ยวกับโอกาสที่จะออกจากห้อง ซึ่งในชั่วโมงก่อนหน้านี้เธอร่าเริง เป็นเพื่อนที่รู้ทัน และสบถเล็กน้อย

กัปตันทีมชาติอังกฤษกำลังมุ่งหน้ากลับไปที่เซนต์อัลบันส์ เมืองใกล้กับฐานฝึกซ้อมของสโมสรที่เธอคุ้นเคย

ในความเป็นจริงเธอเป็นใบหน้าที่เป็นที่รู้จักในส่วนใหญ่ของประเทศในขณะนี้ คุณเข้าใจดีว่ามันไม่ใช่ประสบการณ์ที่เธอชอบ

“คุณต้องการคำตอบที่ตรงไปตรงมาหรือไม่” เธอตอบเมื่อไม่กี่นาทีก่อนหน้านี้เมื่อถูกถามว่าชีวิตของเธอเปลี่ยนไปอย่างไรในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา ก่อนที่เธอจะตัดสินใจไม่เปิดใจ

แต่เมื่อมองย้อนกลับไปถึงชัยชนะครั้งประวัติศาสตร์ของอังกฤษในยูโรเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้วสำหรับสารคดีของ BBC เรื่อง Lionesses: Champions of Europe เป็นสิ่งที่ยังคงสร้างรอยยิ้มให้กับใบหน้าของเธอ

‘ผมเดิมพันในฐานะกัปตัน’

หกเดือนก่อนผู้พิทักษ์อาร์เซนอลเป็นญาติที่ไม่รู้จักนอกวงการฟุตบอลหญิง

เธอกำลังจะพาทีมชาติอังกฤษเป็นแชมป์ยูโรเปี้ยน แชมเปี้ยนชิพ แต่รู้ตัวดีว่าตัวเองเป็นกัปตันทีมชาติมือใหม่

“การเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์ ผมรับรู้เรื่องราวเกี่ยวกับตำแหน่งกัปตันทีมที่ได้รับการแต่งตั้งใหม่นี้ และ ‘เธอไม่เคยทำมาก่อน เธอไม่เคยเล่นในทัวร์นาเมนต์สำคัญมาก่อน'” เธอกล่าว

“ผมเหลือเวลาอีก 6 นาทีจากการแข่งขันฟุตบอลโลก ดังนั้นผมจึงรู้ว่า… มันเป็นการพนัน ผมคิดว่าคุณสามารถพูดได้”

ทัวร์นาเมนต์นี้เริ่มพบกับออสเตรียที่สนามโอลด์ แทร็ฟฟอร์ดที่ขายหมด

การเดิมพันอย่างหนึ่งที่วิลเลียมสันไม่ได้เตรียมจะทำคือการลืมตาขณะที่เธอและเพื่อนร่วมทีมเข้าแถวเพื่อร้องเพลงชาติก่อนการแข่งขัน

“ครอบครัวของเราอยู่ตรงหน้าเรา และผมเห็นที่ดินของผมทันที” เธอกล่าว “แค่เห็นหน้าพวกเขาผมก็แทบจะเห็นแล้วว่าพวกเขาทำพลาด คุณต้องคิดว่าพ่อแม่ของผมไม่เคยเห็นผมลงเล่นเกมระดับนานาชาติในทัวร์นาเมนต์ และจู่ๆ พวกเขาก็ดูผมนำทีมเช่นกัน

“ผมคิดว่า ‘ไม่มีทางที่ผมจะผ่านมันไปได้ถ้าผมเห็นพวกเขาร้องไห้’ ผมไม่เชื่อว่าพวกเขาจะไม่ทำ ผมเลยหลับตาลง ผมคงแหลกสลายไปแล้ว”

น้ำตาไหล อังกฤษปะติดปะต่อการแสดงมากพอที่จะเอาชนะออสเตรีย 1-0 ด้วยประตูของเบ ธ มีด

รอบแบ่งกลุ่มที่เหลือพวกเขาถล่มอดีตแชมป์ยุโรป 2 สมัยอย่างนอร์เวย์ 8-0 และแซงไอร์แลนด์เหนือไป 4-0 ความคืบหน้าในสนามของอังกฤษและวิลเลียมสันเป็นไปอย่างสงบ

Leah Williamson: จากการพนันในฐานะกัปตันสู่การแข่งขันฟุตบอลหญิง
Leah Williamson เป็นหัวใจสำคัญของการป้องกันอังกฤษ

วิลเลียมสันซึ่งควบคุมการป้องกันด้วยอำนาจที่สงบ มันเป็นแนวโน้มที่ต่อเนื่องตลอดทัวร์นาเมนต์ วิลเลี่ยมสันแย่งบอลคืนได้มากกว่าผู้เล่นคนอื่นในทัวร์นาเมนต์ – 56 ครั้งโดยไม่ได้เข้าปะทะเลยแม้แต่ลูกเดียว

มันนำไปสู่การเปรียบเทียบกับ เปาโล มัลดินี ผู้ยิ่งใหญ่ชาวอิตาลี ผู้ซึ่งเคยกล่าวไว้ว่า: “ถ้าผมต้องเข้าปะทะ แสดงว่าผมทำผิดพลาดไปแล้ว”

และวิลเลียมสันบอกว่าเธอรู้สึกได้รับพลังจากสิ่งที่เธอมองว่าเป็นชะตากรรมของเธอเอง

“ผมไม่รู้ว่าผมจะพูดได้ไกลถึงจิตวิญญาณหรือไม่ แต่ผมเชื่อว่ามีแผนการบางอย่างและสิ่งต่าง ๆ เขียนไว้สำหรับเรา และเราเล่นระหว่างหนึ่งหรือสองเส้นทาง” เธอกล่าว . “แต่ส่วนใหญ่ค่อนข้างพร้อม และเราต้องกล้าพอที่จะทำมัน

“แนวทางนั้น – ซึ่งบางคนเชื่อ บางคนก็ไม่เชื่อ – ผมรู้สึกเหมือนมีสิ่งนั้นอยู่กับตัว”

ความเชื่อดังกล่าวมีประโยชน์ในรอบน็อกเอาต์

เมื่อเหลือเวลาอีก 10 นาทีของรอบก่อนรองชนะเลิศกับสเปน ทีมสิงห์สาวตามหลัง 1-0 และถูกแซงหน้า

ผู้รักษาประตู Mary Earps ยืนกรานในสารคดีว่า แม้ว่าอังกฤษจะตามหลัง แต่เธอ “ไม่คิดว่าเราถูกกำหนดให้กลับบ้าน เราถูกกำหนดให้นำมันกลับบ้าน”

มันเป็นความรู้สึกที่วิลเลียมสันแบ่งปัน

“นี่ไม่ใช่วิธีการสิ้นสุดของเรื่องนี้ เหมือนกับว่าสิ่งนี้ไม่สามารถจบลงได้” เธอเล่า “มันเป็นอารมณ์ที่ดีทีเดียว ผมมีความเชื่ออย่างมากว่าเราจะเปลี่ยนมันได้และมันจะโอเค”

อีควอไลเซอร์ของ Ella Toone และผู้ชนะของ Georgia Stanway ทำให้แน่ใจว่าเป็นเช่นนั้น

จดหมายของวิลเลียมสันถึงผู้ปกครอง

ชัยชนะเหนือสวีเดน 4-0 ในรอบรองชนะเลิศส่งทีมสิงห์เข้าสู่รอบชิงชนะเลิศทัวร์นาเมนต์ใหญ่ครั้งแรกนับตั้งแต่ยูโร 2009 ทำให้เวมบลีย์ในฤดูร้อนนี้เป็นตั๋วที่ร้อนแรงที่สุดในเมือง

ก่อนการแข่งขันแต่ละนัดในทัวร์นาเมนต์ ครอบครัวของผู้เล่นจะได้รับการจัดสรรตั๋วจากเจ้าหน้าที่ FA ก่อนที่สุดท้ายวิลเลียมสันจะถามว่าเธอสามารถเพิ่มสัมผัสส่วนตัวให้กับพ่อแม่ของเธอได้หรือไม่

“ผมพูดว่า ‘คุณจะว่าอะไรไหมถ้าผมจะเขียนโน้ตถึงพ่อกับแม่ของผม แล้วคุณช่วยใส่มันลงในตั๋วของพวกเขาได้ไหม'” เธอกล่าว

“มันเป็นข้อความจากใจจริงที่มีข้อความว่า ‘ผมภูมิใจมากที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของครอบครัวที่คุณสร้างขึ้น และผมหวังว่าวันนี้คุณจะภูมิใจในตัวผมเหมือนๆ กัน เพราะทุกย่างก้าวที่ผมก้าวไปในสนามฟุตบอล อยู่ในรองเท้าของคุณและยืนอยู่บนไหล่ของคุณ’

“หลังรอบชิงชนะเลิศ เรากำลังมีปาร์ตี้ใหญ่ แม่เข้ามากอดผมทันทีและพูดว่า ‘คุณทำให้ผมร้องไห้ด้วยโน้ตของคุณ’

“ผมพูดกับพ่อว่า ‘คุณได้รับโน้ตของผมไหม’ เพราะเขาไม่ได้พูดอะไร – และเขาก็ไม่ได้เย็นชาขนาดนั้น เขาพูดว่า ‘โน้ตอะไร’

“เขาเป็นคนเดียวที่ผมรู้จักที่เก็บซองจดหมายจากสิ่งที่ถูกเปิดแล้ว – เขาดึงซองจดหมายออกมา

“ผมพูดว่า ‘มันอยู่ในนั้น’ เขาดึงมันออกมาและอ่านมันอย่างเข้าใจ ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ดีจริงๆ สีหน้าของเขา… สิ่งที่ผมเขียนเกือบจะมีความหวัง แล้วจริงๆ แล้วเราก็ยืนอยู่ตรงนั้นและผมก็ เหรียญรอบคอของผมเต้นรำกับถ้วยรางวัล

“มันเป็นจุดจบที่สมบูรณ์แบบสำหรับสิ่งทั้งปวง”


ข่าวฟุตบอล สนุกไปกับข่าวสารวงการฟุตบอล ไปกับ Novatoyouthsoccer
ขอบคุณที่มา BBC

บทความที่เกี่ยวข้อง

Back to top button